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Sculptures

Intaille avec un âne jouant de la lyre

Cartel

Rome, ler siècle av. J.C.

Cornaline de couleur orange, transparente, ovale

H 13,6 x 11,9 mm

Inv. 1987.252.

Description

C'est seulement depuis peu que l'on a pu identifier cette intaille et l'interpréter : la figure qu‘ elle représente, gravée en creux contrairement au camée, est un âne tourné vers la gauche et dressé (dansant)? Il apparaît exerçant une activité humaine et malgré son manque de sens musical joue d'un instrument, une lyre ; il s'est revêtu d'une peau de lion et tente de se faire passer pour ce fauve. Mais son chant criard le trahit, il est démasqué et puni. On reconnaît ici les éléments condensés de différentes histoires. Proverbe et fable ont ainsi trouvé, dans l'art de la taille des pierres précieuses, une version plastique unique, et attestent le sens romain de l'humour. L'âne qui passe pour bête est souvent raillé pour ce défaut.

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