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Sculptures

Mercure enlevant Psyché

Cartel

Melchior Barthel (?), Ulm (?), vers 1650/1651 (?)

Ivoire; H 28 cm

Inv. 1894.421.

Description

Vers la fin du XVIe siècle, en partie suite au dévelopement du commerce avec les Indes, l'ivoire acquit une grande vogue pour la sculpture de petit format dans les ateliers de tourneurs alors en pleine expansion. Les amateurs prisaient particulièrement les scènes mythologiques avec figures nues, tel l'enlèvement de cette jeune femme, provenant de la collection de Remigius Faesch (†1667). Mercure emmenant Psyché sur le mont Olympe était un sujet populaire à la cour de Rodolphe II; un bronze plus grand que nature exécuté par Adriaen de Vries pour l'Empereur en 1592 en constitue l'interprétation la plus remarquable. L'ivoire de Bâle montre des préoccupations semblables quant aux différents angles de vue des figures et cet aspect reflète l'influence de modèles florentins issus du cercle de jean Bologne. On l'attribue à Melchior Barthel (1625-1672). Originaire de Dresde, Barthel fit son apprentissage à Ulm avec David Heschler l'Ancien vers 1647-1650 avant de s'installer à Venise comme tourneur d'ivoire pour une période de dix sept ans. En ce sens il joua sans doute un rôle clé en associant la tradition sculpturale d'Ulm à celles de l'Italie et de l'Allemagne du Nord et du Centre. On conserve des objets semblables à Dresde, Florence et New York.

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