Römische Republik Rom, Aes Grave (Schwergeld) Quadrans

République romaine Rome, quadrans

(aes grave), 241-235 av. J.C.
Bronze moulé
poids 67,198 g diam. 44,3 mm
Inv. 1921.747.

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En Italie, le bronze est utilisé comme moyen d'échange. La valeur d'échange correspond à la valeur du métal. Même au IIIe siècle, lorsque les pièces de bronze sont pourvues de figures, c'est le poids qui détermine à Rome la valeur de la livre à douze onces. Pour les besoins du trafic avec les colonies grecques, on frappe depuis le IIIe siècle des monnaies d'argent et des petits bronzes. Sur les lourdes monnaies de bronze (aes grave) se reflète la vie quotidienne de la société agraire romaine, avec ses dieux tutélaires. Ainsi, la main droite et la faucille et les deux grains de blé représentés à l'avers figurent-ils la moisson. Le poids de la pièce, un quart de livre ou trois onces, est indiqué des deux côtés par trois globules. Cet exemplaire, de la collection Bachofen, a dû particulièrement intéresser ce spécialiste des religions, la main ayant une signification spéciale dans la symbolique funéraire. Bachofen voit dans la main gauche le principe féminin de la maternité et de la mort, et dans la main droite, plus rarement représentée, le principe masculin de la connaissance et de la divinité.

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