Plaque de four en fer moulé

Philipp Soldan zum Frankenberg, Hesse, vers 1550
Fer moulé
H 71,5 cm x I 85 cm
Inv. 1930.137.

Les parties illustrées des plaques de four étaient conçues par des créateurs de formes que les contemporains appelaient aussi des graveurs. Ils gravaient les maquettes de bois qui étaient imprimées par les fondeurs dans un lit de sable, puis moulées "à four ouvert". Cette technique explique pourquoi les plaques de four en fer moulé ont toujours la forme d'un relief plat sans coupes inférieures. Le cadre était créé avec des modèles séparés. Les fonderies conservaient parfois les modèles en bois des décennies durant, et les réutilisaient dans des combinaisons différentes. Les tailleurs de formes n'étaient pas des artistes de cour: ils vivaient et travaillaient généralement dans des vallées isolées, près des fonderies, et, comme les fondeurs, sont souvent demeurés anonymes. L'un des rares graveurs dont an ait retenu le nom est Philipp Soldan zum Frankenberg (env. 1500-1569). Mieux que tout autre tailleur, il sut s'adapter aux exigences du relief en fer moulé, et apporta aussi beaucoup de soin à l'exécution technique de ses œuvres, permettant à la fonte des plaques d'atteindre une qualité exceptionnelle. Cette plaque signée PHILIPS SOLDA FO[RM]SCHNIDER avec la scène Le Retour du fils prodique est la copie d'une gravure sur cuivre de Hans Sebald Beham, parue en 1540.

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