Parthisches Reich

Empire parthe

Mithridate II
Rhagae, drachme, vers 123 88 av. J.C.
Argent Frappé
poids 4,127 g, diam. 19,8 mm
Inv. 1908.2282.

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Dans l'Empire perse, le Grand Roi et ses représentants, les satrapes, occupent le sommet de la hiérarchie, place réservée en revanche à la divinité tutélaire dans le monde grec. En Asie Mineure, au point de croisement entre les Perses et les Grecs, les satrapes perses, à la fin du Ve siècle av. J.C., font représenter leur portrait sur les monnaies. C'est seulement avec le changement de mentalité d'Alexandre le Grand et des dirigeants qui lui succédèrent à la tête de son Empire que l'usage de reproduire des portraits sur les monnaies se répandit dans le monde grec. Le grand roi parthe Mithridate II (vers 123-88 av. J.C.) stabilise son Empire pour des siècles, et du même coup l'émission de la monnaie. La première confrontation des Parthes et des Romains a lieu également à son époque. Ses drachmes montrent une tête trapue, la barbe taillée droit à la mode orientale ; le nez fortement aquilin domine le visage. II porte son manteau de cavalier jeté sur ses épaules. Sur ses cheveux est posé un diadème: c'est le portrait d'un souverain oriental, adapté aux représentations habituelles dans son Empire hellénistique

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