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Basel Historical Museum

Objects in the collection

Basel Historical Museum has a collection comprising over 250,000 objects. A selection of these is presented here.

The scientists, scholars and collectors of the 16th century and thereafter kept Wunderkammer full of spectacular objects and works of art. Among the treasures presented are some that originally belonged to the world-famous Amerbach Cabinet.

Search Collection

Chosen Exhibits

Cannon from the Burgundian spoils

Mechelen, dated 1474 – Jean de Malines, Mechelen Cast bronze – length 255.5 cm, calibre 22.8 cm – Inv. 1874.95.

The Basle chronicler Johannes Knebel reports that on 14 March 1476 the Basle troops …

Muzzle loading needle gun for guncotton cartridges

Valentin Sauerbrey, Basle, 1846 – Wood, steel, brass, leather – overall length 144.5 cm, barrel length 96.5 cm – Inv. 1949.62.a.

In 1846 Christian Friedrich Schönbein was responsible for a discovery in Basle that had a …

Crossbow with steel bow and rack and pinion winch

dated 1565 – Switzerland or South Germany – Steel, wood, ivory, hemp cord – length of bow 60 cm, length of shaft 63 cm – Inv. 1888.99. – Inv. 1888.99.a.

In the late C15 steel bows replaced those made of laminated horn. The innovation brought …

Swiss dagger

dated 1572, probably Basle – Blade in cast brass, gilt – length of dagger 37.9cm, length of sheath 30.8 cm – Inv. 1882.107.

Display weapons were seldom made in Switzerland, since for both economic and political …

Basle uniforms and various military items from the 18th and 19th centuries

From left to right: Uniform of the Basle war commissioner Johann David La Roche (1817 31) uniform of a mounted 'Jaeger' patrolman, ca. 1830 – uniform of an officer of the volunteer company, late 18th century – uniform jacket of an officer of the Helvetian Republic, ca. 1800 – uniform jacket of a grenadier of the 1st Basle Regiment, ca. 1810 – Inv. 1893.70. – Inv. 1905.5586. – Inv. 1927.210. – Inv. 1894.13 Lb. – Inv. 1905.5591. – Inv. 1917.72. – Inv. 1896.208. – Inv. 1913.561.h

Compulsory uniform dress for soldiers is a relatively recent phenomenon, of the C18. Until …

Plate mail jacket

Italy(?), 2nd half 15th century – Iron plates on canvas, riveted, remnants of red half silk – length 56 cm – Inv. 1874.102.

The mail jacket or brigantine consists of a system of tin coated iron plates overlapping …

Half suit of armour

Austria or South Germany, 1st half 17th century – Forged iron, riveted, cast brass, gilt – height 110 cm – Inv. 1874.108.

From the many pieces of armour that the Basle armoury donated to the Historisches Museum …

Shaffron

Early 16th century – Iron embossed, riveted – height 50 cm, length 65 cm, width 40 cm – Inv. 1874.112.

The shaffron or headpiece, part of a horse's armour, is hammered from four iron plates and …

Helmet

North Italy, ca. 1485/95 – Forged steel, riveted – height 24 cm – Inv.1874.29.

At the end of the C 14 a new form of helmet emerged and was in widespread use in the C15: …

Late Gothic crossbow with laminated horn bow

Switzerland or South Germany, ca. 1460 – Wood, bone, animal tendon, birch bark, hemp cord, leather, iron and horn – length of shaft 78.5 cm, length of bow 70 cm – Inv. 1990.370.

The crossbow was the most important long range weapon in the late Middle Ages. The …

Banner of the Zunft zu Weinleuten

(vintners' guild) Basle, ca. 1500 – Tempera on canvas – height 95 cm, width 95 cm – Inv. 1875.84

For centuries the 15 guilds, which were more exactly professional associations, exerted …

Model cannon, muzzle loading

Before 1675 – Bronze gilt, carriage of wood with enamelled plates – length of barrel 45.5 cm, calibre 15 mm – Inv. 1894.119.

The model cannon recalls an affair that turned out unpleasantly for Basle in the C17. It …

Halberd

Switzerland, 2nd half 16th century – Forged iron, etched – overall length 250 cm, length of point with blades 119 cm – Inv. 1903.139.

The victorious battles of the Swiss against the Habsburgs at Morgarten in 1315 and at …

Cannon

dated 1514 Jörg von Guntheim, Basle – Cast bronze – length 493 cm, calibre 12.5 cm – Inv. 1874.94.

The gun is a work by the Strasbourg bell and gun founder Jörg von Guntheim of unique …

Basler Muskete

Basel (?), um 1600 – Stahl, Fruchtholz, Bein resp. Horn und Knochen – L. 149 cm (Gesamtlänge) L. 111,5 cm (Lauflänge ohne Schwanzschraube) L. 114,8 cm (Lauflänge mit Schwanzschraube) Kaliber 18 mm – Inv. 2003.8.

Die in die ersten beiden Jahrzehnte des 17. Jahrhunderts zu datierende Muskete dürfte …

Schweizerdolch der Basler Bundesfeier 1901, aus der kleinen Serie

Basel, 1901 – Hersteller: Weyersberg Kirschbaum & Co – Messing gegossen, Stahl geschmiedet und geätzt, Leder, Textil, Holz, Bein. – L. 37,4 cm (Gesamtlänge); L. 33,9 cm (Dolch) L. 25,5 cm (Scheide); L. 7,2 cm (Parierbalken) B. 4,8 cm (Klingenwurzel) Gewicht 653,2 g (Gesamtgewicht) Gewicht 341,2 g (Dolch); Gewicht 312,0 g (Scheide) Inv. 2006.313.

Für das Basler Bundesjubiläum 1901 wurde eine grosse Serie Schweizerdolche mit vier …

Revolver mit Zubehör in Kasten von Valentin Sauerbrey, System Lefaucheux

Basel, um 1865 – Hersteller: Valentin Sauerbrey (1804-1881) Stahl, graviert, gebläut, Holz, Messing, Textil, Papier, Bein – L. 24,4 cm (des Revolvers); Kaliber 9,4 mm – Gewicht 814,1 g (des Revolvers) Gewicht 2703,2 g (Gesamtgewicht) L. 30 cm, B. 21,3 cm, H. 6,7 cm (des Kastens) Inv. 2008.148.

Valentin Sauerbrey wurde im Jahre 1804 in Zella St. Blasii (heute Zella-Mehlis, Sachsen) …

Dolch der Sturmabteilung

Solingen, um 1940 – Stahl, z.T. verchromt und vergoldet, Kupferlegierungen zum Teil gegossen und – vergoldet, Holz, Email – L. 37,4 cm (Gesamt inkl. Scheide) L. 34,5 cm (Dolch gesamt) L. 22,2 cm (Klinge max.); B. 3,39 cm (Klinge Wurzel) B. 7,75 cm (Parierbalken); B. 4,02 cm (Scheide Mundblech); L. 6,3 cm (Griffbalken); L. 25,1 cm (Scheide); H. 19,5 cm (Scheide inkl. Gehänge); Gewicht 499,4 g (Gesamt) Gewicht 248,3 g (Scheide inkl. Gehänge) Gewicht 251,1 g (Dolch) Inv. 2008.436.

Mit der Rückbesinnung auf (vermeintliche) Werte des Schweizertums wollte die Geistige …

Hat of Liberty

Basel, ca. 1798 – Sheet metal, painted – L 100 x H 90 cm – Inv. 1894.38.

The laws passed at the time of the Reformation were still in force in 18th-century Basel. …

Gun barrel from the Burgundian Booty

Burgundy, Mons(?), 2nd quarter of 15th century – Wrought iron – L 273 cm, calibre 34.5 cm – Inv. 1874.93.

Not only did the Swiss defeat Charles the Bold of Burgundy at the battles of Grandson and …

Heaume

Pratteln, Castle Madeln, pre-1356 – Iron, forged – Inv. 2007.474. – Deposit of Archäologie Baselland, Liestal

Knights enjoyed such high social standing that some of their weapons and equipment – such …

Coat of mail

Basel, 14th century – Iron and brass rings, welded and riveted – L 68 cm – Inv. 1874.104.

Hauberks made from a web of welded, riveted or punched wire rings were widely used as …

Halberd used by the Elector of Saxony’s Swiss Guard

Probably Saxony, ca. 1656–1680 – Iron and steel, forged, polished, etched and gold-plated, wood – L 217 cm, W 27 cm – Inv. 2002.4.

In 1656 the Elector John George II of Saxony instituted a Swiss Guard in the form of a …

Siegelstempel des Schweizerregimentes de Courten

Frankreich, vor 1792 – Messing, graviert – H. 3,4 cm, B. 3 cm – Historisches Museum Basel, Inv. 1893.228. – Siegelstempel des Schweizerregimentes de Châteauvieux – Frankreich, zwischen 1781 und 1790 – Silber, graviert – Dm. 4 cm – Inv. 1889.134.

Veränderungen in der Kriegsführung machten gegen Ende des 17. Jahrhunderts den Aufbau …

Siegelstempel des Schweizerregimentes de Courten

Frankreich, vor 1792 – Messing, graviert – H. 3,4 cm, B. 3 cm – Historisches Museum Basel, Inv. 1893.228. – Siegelstempel des Schweizerregimentes de Châteauvieux – Frankreich, zwischen 1781 und 1790 – Silber, graviert – Dm. 4 cm – Inv. 1889.134.

Veränderungen in der Kriegsführung machten gegen Ende des 17. Jahrhunderts den Aufbau …

Darstellung der Ankunft der Bourbaki-Soldaten am Basler Bahnhof

Jakob Senn, Basel, 1871 – Aquarellierter Lichtdruck – H. 22,9 cm, B. 29 cm – Inv. 1988.479.

Zum Teil intensiv diskutierend und mit dem Finger zeigend, vorwiegend aber wortlos, halb …

Zwei Handfeuerspritzen der Zunft zu Brotbecken

Herstellungsort unbekannt, 1. Hälfte 17. Jh. datiert – Inv. 1884.163.

Die Verantwortung der Zünfte und Gesellschaften für das Löschwesen erstreckte sich auf den …

2 Sprachrohre der Turmbläser aus Blech

Herstellungsort unbekannt, 17. Jh. – Inv. 1887.190.

Schon seit altersher sind durch entsprechende Vorkehrungen und Bestimmungen die …

SS-Dolch (Schutzstaffel) in der Art eines alten Schweizerdolches

Herstellungsort unbekannt, 1937 datiert – Stahl, Holz, Kupferlegierung, vernickelt, Leder – L. 37,4 cm (Gesamtlänge mit Scheide); L. 34,7 cm (nur Dolch); B. 3,4 cm (Klingenwurzelbreite) Inv. 2010.125.

Am 25. April 1945, knapp zwei Wochen vor der Kapitulation Deutschlands im Zweiten …

Ehrenurkunde für den Aktivdienst für Paul Plüss

Freidorf, Muttenz, Basel-Landschaft, 1945 – Farblithographie – H. 28,9 cm (mit Rahmen); B. 21 cm – Inv. 2011.227.

Die Ehrenurkunde für den von Herrn Paul Plüss geleisteten Aktivdienst während des Zweiten …

 
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